Recensione di Foamstars PS5: un disastro improvviso

Square Enix è rinomata per i suoi titoli visivamente sbalorditivi e avvincenti che lasciano impressioni durature sui giocatori negli anni a venire. Foamstars, l’ultimo sviluppo dello studio, sembra un titolo che presto si perderà nella mediocrità. Sebbene il gioco cerchi di sembrare una nuova aggiunta al genere degli sparatutto competitivi, la sua ripetitività, la grafica troppo saturata e le microtransazioni oscene lo rendono solo un’altra esperienza da dimenticare. Lo sparatutto schiumoso non è il peggior gioco a cui abbia mai giocato, ma la mediocrità che fornisce sembra qualcosa di divertente solo a piccole raffiche.

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Schermata del gioco

«Mentre gli sparatutto multiplayer competitivi in ​​genere non hanno bisogno di una storia avvincente, quella di Foamstars non ha alcun peso reale, rendendo difficile preoccuparsi dei personaggi o dello svolgersi degli eventi.»

Foamstars è ambientato nell’immaginaria Bath Vegas, dove i concorrenti conosciuti come Foamstars competono nella competizione Foamsmash per un premio in denaro. Durante la partecipazione all’evento, proteggono anche le fonti energetiche della città, note come Energy Core, dalle ostili Bubble Beasties. Tuttavia, niente di tutto ciò ha davvero importanza, poiché la storia di Foamstars è incredibilmente superficiale e occupa l’ultimo posto in secondo piano all’interno del gioco.

Mentre gli sparatutto multiplayer competitivi in ​​genere non hanno bisogno di una storia avvincente, Foamstars non ha alcun peso reale, rendendo difficile preoccuparsi dei personaggi o dello svolgersi degli eventi. Dato che Square Enix ha presentato molte narrazioni degne di nota in passato, è uno shock vedere quanto poco ci sia in Foamstars. Dall’inizio del gioco, non ci sono ragioni ovvie sulla provenienza dei Bubble Beasties o sul perché stiano facendo quello che fanno oltre a cercare di coprire il mondo con la schiuma, il che è strano considerando che la maggior parte del gameplay consiste nell’usarla come un’arma. Poco dopo aver ricevuto qualsiasi dialogo di fondo sulla storia, avevo completamente dimenticato la premessa. Sono passato a competere nel torneo attraverso le sue diverse modalità.

Missione Foamstars, screenshot del gioco

«Con quanto tutto diventa caotico durante le partite, è difficile dire cosa sta succedendo.»

Il gameplay di Foamstars è, purtroppo, molto ripetitivo. Sebbene inizialmente possa sembrare un titolo PvP dal ritmo frenetico, in realtà è uno sparatutto molto più lento di quanto potresti aspettarti. Il ciclo di combattimento principale prevede il “raffreddare un avversario”. Ciò implica colpire il nemico con la schiuma finché la sua salute non si esaurisce e utilizzare il pulsante L2 per guidare la sua tavola da surf nella palla di schiuma che rappresenta l’avversario. Anche se in teoria sembra avvincente, in pratica diventa noioso dopo i primi tentativi, difficilmente avendo la longevità promessa da altri tiratori competitivi.

Quando si tratta di modalità di gioco PvP, ce ne sono poche tra cui scegliere. Smash the Star vede i giocatori in un’ambientazione di deathmatch a squadre, in cui le vite vengono contate alla rovescia raffreddando un avversario. Quando tutte le vite sono esaurite, il giocatore con le migliori prestazioni, noto come «Stella», deve essere eliminato dalla squadra avversaria per vincere. Sebbene la modalità sia un concetto accurato, i giocatori possono continuare a rigenerarsi in entrambe le squadre finché la Stella non viene risolta. L’altra modalità in cui ho combattuto, Rubber Duck Party, è simile alla modalità di spostamento del carico utile in Overwatch 1 e 2. La leggera differenza in questa modalità è che ballando in cima all’obiettivo lo sparerai lungo il percorso più velocemente.

Tuttavia, con le modalità competitive, queste finiscono in una successione così rapida che non c’erano sensazioni durature di ciò che avevo vissuto, semplicemente sparando schiuma agli avversari per vincere e andare avanti. Inoltre, visto quanto diventa caotico tutto nelle partite, è difficile dire cosa sta succedendo. Mi annoiava durante le partite, soprattutto perché i movimenti erano più veloci solo se si naviga sui percorsi di schiuma delle proprie squadre. Alla fine, questa meccanica sembra più irritante che innovativa.

Missione di squadra, screenshot del gioco

«Le missioni Foamstars rappresentano un cambio di ritmo unico, offrendo ai giocatori un tutorial su come interpretare personaggi diversi.»

La modalità cooperativa e le missioni dei personaggi sono suddivise in Missioni di squadra e Missioni Foamstars. Nel primo, i giocatori si alleano con altri tre giocatori per una sopravvivenza basata su 10 ondate. Devono proteggere il Nucleo Energetico dalla distruzione. Con il completamento di ogni round, i giocatori possono scegliere un vantaggio che li aiuti nella partita, simile a una componente roguelike in altri giochi. Le missioni Foamstars sono molto simili in quanto basate sulla difesa dalle onde. Tuttavia, vengono forniti ai giocatori come mezzo per esercitarsi nell’uso di personaggi diversi e imparare come giocano.

Entrambe le modalità fornivano un’esperienza molto più unica rispetto alle loro controparti competitive. Consentono ai giocatori di migliorare la propria esperienza con il roster e di giocare qualcosa di separato dalla frenesia del PvP. Le missioni di squadra sono semplici, ma con le impostazioni di difficoltà Normale e Difficile e i vantaggi roguelike, sembra la parte più divertente e accattivante di un gioco altrimenti mediocre. Le missioni Foamstars, sebbene simili, rappresentano un cambio di ritmo unico, offrendo ai giocatori un tutorial su come interpretare personaggi diversi.

Schermata del gioco

«Ho pensato che il sound design di Foamstars fosse incredibile e funzionasse bene insieme all’estetica del gioco.»

Visivamente, Foamstars è un disastro troppo saturo. Man mano che la schiuma è sparsa sulla mappa, diventa sempre più difficile vedere sia i tuoi compagni di squadra che il nemico. L’unico modo per riconoscerli è attraverso i contorni dei colori della squadra. Inoltre, le diverse abilità e abilità giocate durante la partita non fanno altro che aumentare il caos visivo e distrarre da aspetti importanti del gameplay. A volte mi sentivo come se avessi perso la cognizione di ciò che avrei fatto perché tutto intorno a me aveva attirato la mia attenzione. Avere tutti i colori vivaci e il rumore visivo distoglie dall’azione in modi che ti fanno venire voglia di fare una pausa. Fortunatamente, l’audio del gioco racconta una storia diversa.

Ho ritenuto che il sound design di Foamstars fosse incredibile e funzionasse bene insieme all’estetica del gioco. I vari effetti sonori nelle partite, come la schiuma sparsa sulla mappa, sembravano incredibilmente coinvolgenti, e ognuno riempiva le arene di vita esplosiva. Inoltre, invece della musica d’azione seria, Square Enix ha optato per un tema più hip jazz che mi ha fatto dondolare la testa mentre schivavo la schiuma. Infine, in termini di personaggi, ognuno sembra unico e bizzarro. Dal tagliente Rave Breaker al tranquillo Baristador, i personaggi sono divertenti e le loro battute sono state un’eccellente aggiunta durante i combattimenti.

Schermata del gioco

Anche l’accessibilità è assolutamente essenziale nei giochi, quindi è un peccato che Foamstars non abbia strumenti di accessibilità per i giocatori diversi dall’attivazione o disattivazione delle immagini daltoniche. Non ci sono nemmeno filtri per aiutare a differenziare i diversi tipi di daltonismo per i giocatori. Non sono invece presenti opzioni di stampa, narrazione del menu o opzioni di testo diverse dal dialogo e dai sottotitoli.

«Foamstars è un gioco che, per riassumere in una parola, sembra mediocre.»

Anche se ho ricevuto Foamstars gratuitamente tramite PlayStation Plus, il prezzo al dettaglio è di $ 29,99 USD. Tuttavia, poiché è anche un titolo con servizio live, c’è un negozio di cosmetici dove i giocatori possono spendere soldi veri. Sfortunatamente, i prezzi di molti articoli cosmetici sono ridicoli, con le emote che costano circa 4 dollari e i set decorativi dei personaggi che arrivano fino a 50 dollari. Francamente, queste microtransazioni sono assurde, soprattutto considerando che al gioco è allegato un cartellino del prezzo. Considerando i pochi contenuti offerti, insieme a queste microtransazioni, credo davvero che il gioco avrebbe dovuto essere rilasciato come titolo free-to-play.

Anche se di solito riesco a perdonare molti giochi per i loro difetti, Foamstars non è uno di quei titoli. Ci sono semplicemente troppi problemi che lo trattengono, dal ciclo di gioco ripetitivo che lascia molto a desiderare, alla grafica caotica all’interno delle partite e ai prezzi illogici delle microtransazioni. Foamstars era un gioco a cui ero entusiasta di lanciarmi all’inizio. Tuttavia, sono rimasto deluso, soprattutto perché il titolo è pubblicato dalla stessa società che non solo ha realizzato uno dei giochi di ruolo d’azione più incredibili, ma anche Final Fantasy 14, un titolo con servizio live prevalente che continua a crescere. Foamstars è un gioco che, per riassumere in una parola, sembra mediocre. Così com’è adesso, il gioco può essere divertente, ma solo a piccoli sprazzi qua e là, e avrebbe dovuto essere lasciato in ammollo un po’ di più prima di essere messo ad asciugare.

Riepilogo

Foamstars cerca di portare qualcosa di nuovo sul tavolo ma viene quasi subito soffocato a causa della sua ripetitività. Da una trama quasi assente a modalità limitate, può iniziare a sembrare vecchio molto rapidamente. Sebbene la modalità di sopravvivenza cooperativa, le missioni tutorial approfondite sui personaggi e l’audio impressionante siano forti, non sono sufficienti per tenere insieme il gioco. Ad aggiungere la beffa al danno ci sono i prezzi assurdi e le terribili microtransazioni che alla fine rendono questo gioco da cui i giocatori dovrebbero stare alla larga.

Professionisti

Ottima colonna sonora jazz

Personaggi unici e stravaganti

Le missioni di squadra sono occasionalmente divertenti

Contro

Troppo rumore visivo

Storia poco brillante

Nessuna opzione di accessibilità

Mancanza di modalità multiplayer

Gameplay ripetitivo e blando

Microtransazioni terribili

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