La extraña conexión musical entre Star Trek y Aliens

Es justo pensar que la música de las películas suele estar en su mejor momento cuando no la notas de fondo. Los mejores compositores saben que no deben dominar una escena; lo mejoran. Sin embargo, hay momentos en los que la música debería captar nuestra atención lo suficiente como para darnos pistas sobre lo que está pasando o lo que está por venir, mezclándose con la película para convertir un gran momento en algo aún más memorable. Esto a menudo se superpone con el uso del leitmotiv, un tema característico que se asocia con un individuo o una situación recurrente, como la forma en que la «Marcha imperial» de John Williams nos dice que Darth Vader está aquí, o que el Imperio está tramando algo terrible.

La música es una herramienta demasiado importante para que los cineastas la ignoren, incluso si la audiencia puede hacerlo. La partitura correcta puede hacer que una película sea icónica, y el leitmotiv correcto hará que un personaje sea inmortal. Un buen director sabe esto y trabaja con su compositor para asegurarse de que están trabajando a partir de un corte final de la película lo más grande posible. Esto asegura que los músicos tengan tiempo para traer su mejor trabajo a la mesa reaccionando a lo que está en la pantalla.

Por supuesto, a veces esa relación puede romperse, pero incluso eso no significa que el resultado final sea un desastre total. A veces, de hecho, un remix apresurado hace un trabajo que nadie más podría lograr. Solo pregúntale a James Horner y James Cameron. El estrés, los retrasos y una producción desordenada destrozaron la relación crucial entre el cine y la música durante la realización del ahora seminal extraterrestres (1986), también creó un extraño cruce entre los xenomorfos y el poderoso Imperio Klingon de Star Trek, convirtiéndose en su propio tipo de armonía en el proceso.

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La búsqueda de una nueva partitura

En el momento de su muerte en 2015, James Horner era uno de los compositores más importantes de Hollywood. Es difícil decir definitivamente que tenía una especialidad en términos de género; sus composiciones elevaron todo, desde dramas desgarradores hasta westerns. Pero tampoco dejó atrás sus orígenes de terror y ciencia ficción. Con su partitura para el barato cursi de ciencia ficción de Roger Corman Batalla más allá de las estrellas convirtiéndose en un pilar para cuando Corman no quería pagar por música nueva, Horner se ganó la reputación de compositor que daba un gran valor. Tenía el don de hacer que la acción presupuestaria se sintiera grandiosa con sus característicos cuernos y motivos dramáticos.

Como la segunda película de Star Trek, La ira de Khan (1982), pasó a producción, Paramount Pictures sabía que necesitaba reducir drásticamente el presupuesto y amplificar la vivacidad después de la lánguida navegación de la primera película a través de las estrellas. Horner, entonces de 28 años, fue sugerido por la fuerza de su éxito de ciencia ficción barato y su música llamativa para la aclamada película de terror de hombres lobo. lobo (1981). Su gol en Viaje a las estrellas II fue evitar imitar la partitura de Jerry Goldsmith para Star Trek: la películaque logró con una mezcla de temas náuticos, algunos de los cuales parecen tomados de Batalla más allá de las estrellasy homenajes modernizados al tema original de Alexander Courage para el Star Trek Series de TV.

El éxito de Horner lo trajo de vuelta para Star Trek III: La búsqueda de Spock (1984), que le dio la oportunidad de crear su propio leitmotiv para la icónica raza de villanos de Trek, los klingon. Llamada simplemente «Klingons», la composición musical es una mezcla de seis minutos que comienza con suaves campanadas de Star Trek que se dispersan abruptamente por la percusión rítmica y una sección de metales que evoca los cuernos de guerra de fantasía. Es un tema que toma prestada algo de la misma calidad primaria que el motivo de Khan de la película anterior, pero es más enojado y más salvaje en contraste con el majestuoso riff klingon de Goldsmith, que se escucha al principio. La película.

La búsqueda de Spock terminaría el mandato de Horner con la franquicia, pero el éxito financiero de las películas impulsó su carrera y rápidamente se convirtió en un compositor solicitado en todos los estudios importantes. Eso lo colocó en la posición perfecta para su primera nominación al Oscar, y su peor pesadilla, en 1986. extraterrestres entró en producción.

La cuenta regresiva de James Cameron

El set de una película de James Cameron puede ser un viaje difícil, solo pregúntele a su elenco y equipo. Si bien casi siempre agregan rápidamente que Cameron está allí con ellos durante los peores problemas de una película, o felices de elogiar el producto final, el viaje es, repetidamente, un infierno. Pero las tendencias tiránicas de Cameron aún no habían salido a la luz cuando ganó la oportunidad de dirigir su exitosa continuación de la película de Ridley Scott. Extraterrestre (1979). Los pocos problemas en el set de Cameron’s El terminador (1984) se redujo a problemas presupuestarios y una vacilación inicial de Cameron para elegir a Arnold Schwarzenegger para el papel principal. Sería extraterrestres que primero mostró al mundo el lado entusiasta y, a veces, filoso de Cameron como director.

La filmación terminó a tiempo y dentro del presupuesto, a pesar de los persistentes conflictos en el set de Cameron con el equipo de filmación inglés, pero la batalla no terminó ahí. Antes extraterrestresHorner y Cameron se habían cruzado durante sus años en Corman: este es su recordatorio obligatorio de que el debut como director de Cameron fue el clásico de Schlock. Piraña II: El desove (1981), y Horner estaba preparado para tener seis semanas para trabajar con Cameron y construir su partitura para extraterrestres. Seis semanas se convirtieron en tres semanas, ya que Cameron no tenía una complexión aproximada para que Horner trabajara. La posproducción se hizo tiempo extra y tres semanas se convirtieron en dos.

La ira de Horner

El horario reducido no mejoró el estado de ánimo de Horner ni su confianza en su propio trabajo. Esas dos semanas continuaron reduciéndose, con días perdidos y partituras descartadas debido a cambios en la posproducción. Las principales señales musicales como la que se reproduce sobre el épico mechaloader de Ripley contra la pelea xenomorph kaiju Queen debían crearse de la noche a la mañana, gracias a los constantes recortes de Cameron.

Aplastado hasta sus límites, Horner comprensiblemente comenzó a remezclar y reutilizar todo lo que pudo para llenar los vacíos, desde la partitura original de Goldsmith para Extraterrestre a su propio trabajo anterior. Lo más feo de todo es que, una vez que Horner hizo lo que pudo, Cameron, sin la supervisión de Horner, convirtió las composiciones de Horner en un rompecabezas, metiéndolas en la película terminada como mejor le pareciera.

Pero volvamos a ese tema de batalla kaiju de la noche a la mañana. Llamado “Bishop’s Countdown” en la banda sonora oficial, es un clásico de Horner. La percusión metálica y los cuernos aulladores crean tres minutos de pura tensión. Son cosas instintivamente familiares, que despiertan nuestros miedos mientras Ripley lucha para proteger a Newt. Sin embargo, esa no es la única forma en que es familiar. Un fanático de Star Trek dormitando con extraterrestres jugar en el fondo de su casa puede sobresaltarse cuando comienza el tema, preguntándose por qué escuchan a los klingon. Eso es porque… prácticamente lo somos.

Las sesiones intensivas nocturnas de cualquier persona pueden sacar lo mejor de nosotros bajo presión, cristalizando nuestro trabajo anterior en algo nuevo pero accidentalmente familiar. Bajo James Horner, el ataque de los klingon se había convertido completamente en el terror de los xenomorfos.

Hombres lobo, klingons y xenomorfos, ¡Dios mío!

¡Pero espera hay mas! Es irónico que Cameron haya hablado (más de una vez) sobre su conflicto con Horner en extraterrestresy se culpó a sí mismo y a su familiaridad con la partitura de sintetizador más fácil de cambiar de Brad Feidel para El terminador. Horner no era ajeno a remezclar su trabajo para adaptarlo a los nuevos requisitos, y es parte de lo que hizo que su música fuera tan útil para Roger Corman y, cariñosamente, hay muchas compilaciones en sitios de partituras de películas y foros que enumeran todas las veces que Horner ha, um , plagió su propio trabajo.

Pero en el caso de «Klingons» y «Bishop’s Countdown», las piezas están en dos tonalidades diferentes, y es difícil describir verbalmente la similitud audible más allá de sus crescendos de percusión y cuerno de guerra compartidos. Vinculemos dos videos que muestran la partitura, este que muestra «Bishop’s Countdown» combinado con su gran escena, el último, un arreglo de piano para «Klingons» que, aunque se adaptó para proteger los derechos de autor del original de Horner, todavía muestra suficiente patrón visual. similitud para llamar la atención de cualquier persona vagamente familiarizada con la lectura de música.

Se puede superponer una tercera pieza de partitura sobre estos paralelos casi idénticos, y esa es la película de hombres lobo que le dio a Horner su concierto de Star Trek: loboLa partitura sinfónica de, audible aquí en la marca de 30 segundos, también incluye la misma melodía que conocemos de todo lo demás de lo que ya hemos hablado, y además, docenas de avances de películas. Diga lo que digamos sobre la tendencia de Horner a remezclar su trabajo, pero reconoció una buena melodía cuando la escuchó.

Sus puntajes continuarán

A diferencia de la amistad fácil entre Steven Spielberg y John Williams, extraterrestres marcaría la primera y última vez que Horner y Cameron se hablarían en una década. Se necesitó una diplomacia precisa, casi churchilliana, por parte de Cameron para lograr que Horner hablara con él sobre un proyecto que Cameron sabía que solo Horner podía llevar a cabo. Para Titánico (1997), no se trataba de los temas navales que Horner aportó a Star Trek, ni de la creciente acción. Horner, mientras tanto, había creado hermosas partituras dramáticas para la obra de Edward Zwick. Gloria (1989), de Ron Howard Apolo 13 (1996) y Mel Gibson Corazón Valiente (1995).

Después de una intercesión de Randy Gerston, el supervisor musical de Titánico, Horner accedió a reunirse con Cameron. Después de una larga conversación en la que los dos hombres resolvieron sus desacuerdos sobre extraterrestres, Horner accedió a componer para él una vez más. Esta vez, los dos estaban sincronizados, y eso llevó a que Horner también marcara la pauta para la actuación de James Cameron. Avatar (2009).

James Horner murió en un accidente en 2015 cuando su avión privado se estrelló contra un bosque de California. Es recordado por Cameron en el Avatar: El camino del agua créditos, junto con extraterrestres‘Bill Paxton. Lo recordamos por dar tanto a los klingon como a los xenomorfos los mejores y más escalofriantes temas de la historia del cine. Incluso si son, bueno, más o menos el mismo tema.

La publicación La extraña conexión musical entre Star Trek y Aliens apareció primero en Den of Geek.